CULTURE

Henri Christophe : Premier roi de l’histoire haïtienne

Après l’assassinat de Dessalines, Christophe est élu président de l’État d’Haïti. Plus tard, il créera un royaume dans le Nord du pays et sera proclamé Ier roi d’Haïti.

Nous ne savons que très peu de choses au sujet de l’enfance d’Henri Christophe. Pour de nombreux historiens, il serait né le 1767 sur l’île de Grenade. Fils d’un Noir libre, également nommé Christophe, déporté d’Afrique de l’Ouest, certainement Bambara, il arrive cependant à Saint-Domingue comme esclave. En 1779, dès l’âge de 12 ans, Christophe est batteur pour le compte de l’armée française dans un régiment de plus de 500 « gens de couleur » de St Domingue, les Chasseurs-volontaires au cours de la Révolution américaine.

Suite à la Révolution américaine, Christophe retourne à Saint-Domingue où il multiplie les emplois de courte durée. Il travaille comme fabricant de billards, maçon, marin, manœuvre d’écurie et serveur. Il gère également le restaurant d’un hôtel, d’abord à Cap-Français, puis à la capitale, qui sert les riches propriétaires d’esclaves français des plantations environnantes. C’est à cette période qu’il développe ses compétences politiques, lesquelles lui seront d’un grand secours par la suite.

henri_i-_christophe_1811-1820En août 1791, les Africains de Saint-Domingue se révoltent contre la tyrannie française. Bien que moins connu que Toussaint Louverture, Christophe se distingue au cours de la Révolution haïtienne. Il accède rapidement au grade de Brigadier Général de Louverture en 1802.

Christophe combat aux côtés de Toussaint au nord contre les Français. Il s’agit notamment de lutter contre les troupes espagnoles, britanniques et françaises, qui ont un fort intérêt à réprimer l’insurrection africaine sur les vastes plantations d’esclaves. Saint-Domingue était tout de même « la perle des Antilles« , établie pour le plus grand bonheur du porte-feuilles des esclavagistes européens des Amériques et des Caraïbes.

En 1806, Christophe et le Général haïtien Alexandre Pétion renversent Jean-Jacques Dessalines. S’ensuit une guerre civile éclata entre Christophe et Pétion. En février 1807, Haïti était partagée entre en deux factions : Christophe gère le Nord, et Alexandre Pétion le Sud.

Depuis son fief de Plaine-du-Nord, Christophe se proclame « Président et généralissime des forces de terre et de mer de l’État d’Haïti« . Le 26 mars 1811 Henri fait de l’État du Nord d’Haïti un royaume et en est couronné roi. Le 1er avril 1811, l’édit donne son titre complet de :

Henri, par la grâce de Dieu et la Loi constitutionnelle de l’État Roi d’Haïti, Souverain des Îles de la Tortue, Gonâve, et autres îles adjacentes, Destructeur de la tyrannie, Régénérateur et bienfaiteur de la nation haïtienne, Créateur de ses institutions morales, politiques et guerrières, Premier monarque couronné du Nouveau-Monde, Défenseur de la foi, Fondateur de l’ordre royal et militaire de Saint-Henri.

Il règne de 1811 à 1820.

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La Citadelle La Ferrière, construite au début du XIX° siècle à Milot en Haïti par Henri Christophe. C’est la plus grande forteresse des Caraïbes.

Un héritage 

L’Histoire se souviendra du roi Henri 1er pour sa politique de construction et de développement économique en Haïti. Le roi Christophe fit la promotion de l’éducation. Il transforma une économie basée sur l’esclavage en une économie efficace et productive. Bien qu’il ait amélioré les infrastructures du royaume, certains historiens affirment que sa politique du caporalisme agraire impliquait des conditions de travail rudes.

Pour maintenir l’ordre sur ses terres, il créa Les Royal Dahomés. Ce régiment directement recruté dans l’ancien Dahomey (l’actuel Bénin) était composé de 4 000 hommes. Le roi Christophe les avaient organisés en une sorte de gendarmerie redoutée, répartie dans les 56 arrondissements de son royaume. Ils veillaient au maintien de l’ordre et à l’application système juridique appelée le Code Henry. En cas d’attaque, le roi pouvait compter sur cette garde prétorienne pour le défendre avec bravoure et frapper l’ennemi avec fureur.

Malgré sa politique visionnaire, le roi Henry était impopulaire. Ses sujets s’accommodaient très mal du caractère autocratique du monarque. De plus, à cette époque, la nation haïtienne étant divisée, son règne fut constamment contesté par le gouvernement de Petion, au Sud. En 1820, une insurrection éclata dans le royaume. Le peuple s’opposa à la politique féodale de travail forcé, utilisée pour développer le pays.

Drapeau du Royaume d'Haïti

Drapeau du Royaume d’Haïti

Malade et infirme à l’âge de cinquante-trois ans, le roi Henri se suicida plutôt que de risquer un coup d’état et un assassinat. Son fils fut assassiné 10 jours plus tard.

Immortalisé par : La Tragédie du roi Christophe, une pièce de théâtre d’Aimé Césaire, le règne du roi Christophe gagne vraiment à être connu. Aujourd’hui encore, Christophe est considéré comme un héros par les Haïtiens et beaucoup d’afrodescendants. Sa statue fut élevée aux Champs de Mars à Port-au-Prince.

Panafricaniste dans l’âme, j’œuvre à mon humble niveau à réunir les membres de la grande famille africaine à travers le monde.

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