HISTOIRE

Ethiopie : Des archéologues découvrent une ancienne cité médiévale

Les ruines d’une cité datant du 10ème siècle de notre ère ont été découvertes par des archéologues dans la ville d’Harlaa dans l’est de l’Ethiopie.

Par Sandro CAPO CHICHI / nofi.fr

Des équipes de l’Université d’Exeter en Grande-Bretagne et de l’Autorité Ethiopienne pour la Recherche et la Conservation des Biens Culturels ont pu y mettre en évidence l’existence d’une mosquée datant du 12ème siècle. Elle présenterait des similarités de type avec celles contemporaines découvertes en Tanzanie et en Somalie.

mosquée d’Harlaa
Photo par Tim Insoll

Ces similarités architecturales ainsi que des artefacts d’origine aussi diverses que l’Egypte, la Chine, le Yémen, les Maldives et Madagascar ont conduit les chercheurs à conclure qu’Harlaa était le centre d’un réseau commercial international et faisait partie d’une communauté musulmane étendue sur une large partie de l’Afrique de l’Est.

Ethiopie

Perles découvertes à Harlaa
Photo par Tim Insoll

Cette civilisation était contemporaine de la chute, ailleurs en Ethiopie, de l’Empire d’Axoum  et de l’ascension de la dynastie des Zagwé.